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人类把巧克力吃光了:可可豆产量极度短缺、寒冬将至
2014.02.27

你喜欢巧克力吗?不管是再会克制自己摄取零食的人,一定都有吃过巧克力的相关製品,不论是热可可、巧克力饼乾、甚至是巧克力蛋糕,我们的生活中已经充满了大量的巧克力製品,但你或许没想到由于人类对可可豆的大量依赖,我们正面临着巧克力短缺的危机。

根据世界可可组织的统计负责人劳伦特‧比比顿(Laurent Pipitone)表示,从 2013 年 10 月开始,可可豆的使用量将开始超过原本可可豆的年产量,而这将导致可可价格飙涨 15%,到 3,200 美元一英吨,目前可可市场的需求已经远超过供给,去年整体市场需求短少达 70,000 公吨。

根据 Mars .Inc (着名产品为士力架巧克力)与 Barry Callebaut 两间巧克力製造商表示,到 2020 年可可可能会短少至 100 万吨,是 2013 年的 14 倍,甚至到 2030 可能短少 200 万吨。

可可豆短缺的原因

之所以会出现这么巨大的巧克力缺口,主要是来自于亚太地区的销售,目前整个亚太地区佔有全世界二分之一的人口,却只占全世界巧克力市场的 10%。虽然中国在过去十年来的巧克力销售额已经成长了一倍,不过中国人均所消耗的巧克力约 200 克,还不达西欧(世界最大的巧克力市场)的百分之五,因此评论中国本身还很有潜力,要赶上西欧的市场并非遥不可及。

另一方面黑巧克力(纯度较高)的需求增加也是一个原因,传统的巧克力棒平均纯度约为 10%,但黑巧克力的纯度通常都达 70% 以上,这样的高纯度巧克力产品,也是快速消耗巧克力产量的原因之一。

或许有些人认为提高产量是可行的,但气候变化造成的问题则让提高产量难以实现,西非占全世界巧克力的 70% 产量,但其中产量最高的象牙海岸(Ivory Coast)跟迦纳(Ghana),也受到乾旱袭击,让这些地区的可可产量大幅减少;另外被称为黑斑病(Frosty Pod)的菌害也威胁可可豆的生存,根据国际可可组织估计,黑斑病已经让全球可可产量锐减了 30% 到 40%。这些原因也让农民决定放弃较难种植的可可豆,转而投入类似玉米等更容易种植的经济作物。

上述的这些原因,让可可的价格涨幅从 2012 年开始已经超过 60%,也因此许多巧克力製造商都开始调整售价,贺喜(Hershey)开了涨价的第一枪,而其他厂商也旋即跟着调涨价格以应付上涨的成本。

想尽办法提振产量

下降的产量让人担心,雀巢在象牙海岸发送数以百万计的可可苗以面对产量的危机,中非一个新的团队则在培育一种全新的可可树 CCN51,该品种可以抵抗丛枝病,并号称比传统可可树增加七倍的产量,但味道却没办法让人满意,评论者称 CCN51 的味道就像是「酸性的汙垢」,已因此许多巧克力商都拒绝使用 CCN51。

而哥斯大黎加的农民何塞‧葛拉尔多‧拉米雷兹(Jose Gerardo Ramirez)则正在尝试中美洲农业研究机构所改良的新品种,最终找出了代号为 R-1、R-4、R-6 的三种可可树,根据该组织表示,这些可可树可以抵抗黑斑病,让可可豆产量可以稳定提升,同时也拥有绝佳风味,拉米雷兹则评估在几年内,他预计每公顷可以收穫 1,500 公斤可可豆──是哥斯大黎加目前每公顷平均产量的七倍之多。

身为全世界可可豆最大产量的地区,象牙海岸也不会坐以待毙,该地区也在尝试种植被称为「奔驰 Mercedez」的新品种,不过经过四次调整种植后,味道还不能算是合格。而在尝试抵抗可可豆的传染病没有实际成效后,非洲的可可豆种植业开始求助于外援。在南美洲设立九间实验室,专门教导可可种植业者提高产量的加州 TCHO 巧克力公司也于 2013 年在非洲开设第一间实验室,并利用 Skype 教导当地农夫用更好的方式种植可可树。

缺乏巧克力的世界?

巧克力是个极为有利可图的产业,2014 年全球巧克力销售额可能达到 1170 亿美金之谱,算是个天价数字,而且亚洲在消费巧克力的潜力上还没有完全发挥,也因此前述 2020 年可能可可豆缺口达 200 万吨的数字,应该也已经将未来所成长的数据加入一起计算的结果。也因此各大厂商应该还是会想尽办法填补缺口,毕竟能够先填上这个可可豆缺口的人,将会优先赚取更大量的利益。

如果可可豆的产量问题没办法在短期内改善,首先看到的将会是包括 M&M’s 等平价巧克力的价格不断调涨、摩卡咖啡的爱好者也会哭泣、而黑巧克力的产品也会越来越少。接着就是西欧人民的悲鸣、还有日本上班族与学生的哀号──因为他们再也没办法在情人节送大块的巧克力了。

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(本文由 科技新报 授权转载)

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