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咖啡可能造成情感描述困难
2014.02.27

你会喝咖啡提振精神,甚至振奋一下自己以面对重要会议吗?研究发现这招不见得对每个人都有用,有些人甚至会有反效果。而如果发现自己在表达一些情绪或感受别人情绪时发生困难,也许跟你咖啡喝太多有关。

狂嗑咖啡 你可能述情困难

「述情障碍」(Alexithymia) 从中文字面意义来看也不算太难懂:对于描述或感受自己的情绪感到困难,例如情绪上是悲伤,但会说觉得胃痛。其他特徵包括缺乏幻想,很实际的思维方式,具体、缺乏象徵的元素等。澳洲庞德大学心理学家 Mike Lyvers 进行一项研究,想要了解喝咖啡与述情障碍之间是否有所关连。他们找来 106 位大学生,收集他们喝咖啡的习惯资讯,同时也请他们填写一系列问卷。

虽然述情障碍是跟基因或环境因素有关还未有确切定论,但是研究团队却发现这种疾病与喝咖啡高度相关,甚至可以说,是因为述情障碍造就了嗑咖啡的生活习惯。根据研究结果,问卷显示述情障碍成份愈高的受试者,每日摄取的咖啡因量是其他人两倍以上;有述情障碍的受试者每日平均摄取约 500 毫克咖啡因,换算大约是三杯半咖啡。研究团队认为对于咖啡因的渴望可能来自于咖啡因让人认知功能增强的特性,但相对地也会提高焦虑感,后者正是述情障碍者所困扰的。


(图片来源:© Judith Haeusler/Corbis)

Lyvers 表示,很多酒精或药物成瘾者都有述情障碍,治疗效果往往也不好,如果能了解诸如酒精、咖啡因等可以改变心理的物质与述情障碍之间的关係,就可以找到更好的治疗方法。研究刊登在「精神药品期刊」(Journal of Psychoactive Drugs)。

狂嗑咖啡 因为你的基因?

Lyvers 或许可以经由另一份研究获得一些线索。一份分析了 12 万喝咖啡人们资料的研究发现,在人类基因组中,有八处跟爱喝咖啡有关,其中又有六处是首次发现与人类喝饮料的相关行为有关。这项发现可以或许可以说明咖啡因是如何影响人们忘不了咖啡,或许也能解释为何摄取了等量的咖啡,人们却会有不同的反应。

这份刊登在「分子精神医学」(Molecular Psychiatry) 期刊的研究,由哈佛大学公共卫生学院收集了之前 28 项研究,共九万份欧洲裔后代人们的资料,寻找跟喝咖啡有关的「单核苷酸多态性」(Single Nucleotide Polymorphism, SNP),一种因为 DNA 单一硷基的变化可以造成的多样性变化。

接着,他们又分别拿三万份跟八千份欧洲裔与非裔美国人进行研究,针对两个会影响处理咖啡因的基因比对,结果发现喝愈多咖啡的人,这两个基因的「单核苷酸多态性」就愈多。他们接着发现另外两个基因对于咖啡因如何影响大脑积极强化扮演了重要角色。他们还发现另一处跟处理葡萄糖与脂肪相关的基因,如果喝愈多咖啡,这个地方的改变就愈多,也能够影响大脑对咖啡因的反应。

研究者说,这项结果可以支持他们对于身体代谢及咖啡因造成的神经活动机制的想法,对喝咖啡的习惯造成的影响,同时也能解释不同人之间喝咖啡习惯不同的原因。

性格内向者不适合喝咖啡蹄振奋自己

很多性格内向的人,在面对诸如大型会议等很有挑战性的场合,可能会先喝杯咖啡来提振精神、培养斗志与信心,但研究却显示效果其实是相反的。美国一本书「我,我自己与我们」(Me, Myself, and Us) 的作者 Brian Little 说,这个招数对外向的人有效,会议的性质如果是跟「量」有关係的话,效果也不错,例如是开预算会议或资料分析等。

他表示,面对环境,外向者与内向者的脑部反应模式不同,外向者一开始大致都处于低于最佳状态的水準,喝咖啡可以让他们达到最佳表现;内向者一开始的状态就已经很不错了,但是一旦喝了咖啡,表现就开始下降。因此他建议,面对挑战,内向者还是先别喝咖啡了,「不然换成一杯不含咖啡因的茶也是可以。」

(首图来源:© Zero Creatives/Corbis)

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