理想与现实的差距, Android 游戏机 GameStick 动手玩

笔者在去年一时冲动下资助了 Kickstarter 上的游戏机 GameStick ,当时除了这款以外还有先前笔者从 Yeager 那里借到的 OUYA ,两者的诉求类似,都是基於 Android 搭配 ARM 应用处理器所打造的游戏机,而 Gamestick 之所以吸引笔者莫过於宛若智慧电视棒的本体以及可收纳本体的蓝牙控制器。

在经过长久且过程不太愉快的延迟出货与等待(笔者稍後会简单叙述一下状况),终於从预计清明左右出货到了都快圣诞节前夕才收到这款产品,也许是看了赞助页面的讨论,其十心中已经有个大概,少了收到产品该有的雀跃,当开始试用更多了几分无奈。

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笔者当初选择的项目还有包括一个免接触式的摇杆充电座兼 Docking Stating ,不过那个东西目前代工厂还没有後续消息,恐怕是还有得等。总之 Gamestick 从募资到产品量产可谓一波多折,从一开始原始模具损坏(因为先用不耐用的矽胶模)重新找厂商定制钢模,找不到合适的代工厂,到生产品质有状况,中国工厂遇到连续假期休息等。

笔者个人觉得最两光的状况,恐怕就是亚洲与澳洲区的出货;原本 Gamestick 应该在上个月左右就开始发送,然而不同的区域 Gamestick 选择不同的货运系统,由於 Gamestick 的控制器内含电池,所以某些国际货运不愿寄送。

总之以香港当发货集散中心的 Gamestick 原本谈妥的货运公司临时变卦,他们只好又重新寻找新的货运公司,前後大概耗了将近一个月左右才终於找到愿意送货的 TNT 快递,但它们又乌龙的忘了在商品加注内含电池,又被关口扣了一个礼拜才终於送出...

包装简单的介绍 Gamestick 的规格以及所搭载的技术,并且在包装盒特别强调他是由 Kickstarter 集资成功的结果,盒装侧面还特别感谢所有的赞助者。

包装还有内容物还算有心,本体用一个透明硬壳收纳盒承载,线材也都特别印上 Gamestick 的标志,并且采用扁平线材。说明书虽是多国语言,但没有中文介绍,另外红色跟黑色印刷字在套用的时候似乎是歪了,红色与黑色的印刷是对不起来的,不知道是个案或是这一批都这样。

打开後就可看到这只控制器,采用六键搭配十字键与双类比摇杆设计,造形设计的算是特别,後方虽未有现代摇杆的人体工学隆起设计,但握持手感不算差;不过近看包括类比摇杆的橡胶香菇头还有上盖都有一些模具射出後注料口未处理乾净的毛边。这只游戏控制器是采用蓝牙 4.0 技术与本体配对,充电则是透过 microUSB 。

背面中央是用来退出 Gamestick 本体的推杆,有点不是很好推就是...另外控制器背面下方的控制器重置键与蓝牙配对键需要用牙签戳,两个金属接点则是届时搭配充电底座用的接点。不知为何,在本体收纳空间的内部还贴了眼睛的贴纸,由於退出本体後就会被保护盖遮住,除非像笔者刻意用手指按开收纳空间否则不太会留意到。

本体的设计很像一些智慧电视棒,侧面可扩充一张 microSD 卡,虽然当初标榜可支援 MHL ,不过看一些使用者回报,似乎需要 MHL 2.0 以上的显示器才能有充裕的供电能力,笔者的萤幕也不支援 MHL ,故是透过 microUSB 连接变压器使用;由於结构设计简化,唯一的输出端子就只有同时可承载影音的 HDMI 。

规格方面,使用的是基於 1.5GHz ARM Cortex-A9 双核与双 GPU 结构的 Mali-400 的 Amlogic (晶晨半导体) 8726-MX ,此颗处理器为 40nm 制程,查资料的结果它提供 Flash 硬解的能力,搭配 1GB DDR3 与 8GB 内建储存空间,可提供 Full HD 画面输出与影像硬体解码功能。







把 Gamestick 插上萤幕後进行第一次开机,虽然提供中文介面,但仅有简体中文,不过想想说明书则连中文都没有,介面有中文该要偷笑了;介面到此看来似乎是尽可能的重新修改过,连连线画面都不是预设的 Android ;第一次使用在注册前不免俗的要进行系统升级,这时候又可看见熟悉的小绿人。

升级完成後,原本以为像 Android 手机会纪录控制器的配对与无线网路的配对,但想不到还是要重新进行第一次安装的设定;完成设定的最後会在画面显示一排验证码,接着要打开电脑或是手机到 Gamestick 的官网输入该排验证码进行注册,并且设定使用者年龄层,可避免未成年游玩辅导级以上的内容。由於笔者对 Gamestick 的内容还有点保留态度,所以就暂时先不注册信用卡。







介面设计采用一般游戏主机常见的十字交错式配置,简单分为游戏、多媒体播放、个人资料以及戏统摄定,流畅度比起先前使用 OUYA 倒是好了些,至於系统则是基於 Android 4.1.2 。

虽然系统号称提供 8GB 储存空间,不过扣除系统本体真实可用的容量大约是 3.5GB 。



至於看到游戏内容,笔者不禁眉头一皱,除了游戏种类远不及 OUYA 、大作、原创作品更少之外,多半都是需要付费的内容,也不像 OUYA 提供试玩。比较熟悉的大制作游戏大概就是 SHADOWGUN ,但目前 Android 手机都已经出了後续版本了...

虽说 OUYA 与 Gamestick 都不能使用 Google Play 商城,但 Gamestick 比较要命的是不仅大厂不愿在其平台投放游戏,连游戏机模拟器 app 也找不到,但至少 OUYA 上还有几款模拟器可玩;虽说模拟器不是必要,但在内容比较薄弱的情况下至少还可靠模拟器玩一些老游戏打发时间。

另外 OUYA 由於是基於 Tegra 3 应用处理器,似乎也吸引一些加入 Tegra Zone 计画的游戏开发商在其平台提供游戏,这也是使用较冷门处理器的 Gamestick 不及之处。





除了内建的多媒体播放软体外,还有另一款 TOFU 多媒体中心,不过基本上笔者是觉得要当成多媒体播放设备还是等到时候可 USB 外接硬碟的底座比较实在一点。





由 MADFINGER 开发的 SHADOWGUN 大概是 Gamestick 上少数画面较吸引人的游戏,不过这款游戏毕竟是去年的作品,输出到 24  寸萤幕後的影像水准就不像手机上吸引人,加上也不是处理器最佳化产品,光影特效也比在 OUYA 逊色,更不用说执行起来还会有些许的顿挫。

另外 SHADOWGUN 也反映出 Gamestick 控制器品质似乎不佳的问题,类比控制器的精准度比起 OUYA 糟糕,甚至会连续触发两次,而 SHADOWGUN 又偏偏是重视控制精确性的FPS 游戏,根本无法正确操作角色移动,更不用说拿枪瞄准怪物,笔者一开场第一次面对的两只怪物好不容易打死一只後笔者就晕头转向受不了了。



反倒是这款 Smash Cops 玩起来还比较愉快些,也不像 SHADOWGUN 会有处理器力不从心的停顿感,但充其量这款游戏也不过是小品游戏等级...

虽说基於 Android 开发游戏机不失为一个好平台,不过果然要经营完整的游戏机生态并不容易,关键还是在於能拉拢多少内容供应商愿意在平台投放游戏,即便不是平台独占也无所谓,但至少要提供够吸引人的内容,缺乏内容也就是 Gamestick 最大的问题,甚至比起 OUYA 还要严重。

当然 Gamestick 才刚发行不久,也许一段时间後会有较多的开发商尝试投放较多的游戏,但笔者认为无论就 OUYA 或是 Gamestick 恐怕都难以突破现况,毕竟这两家开发商都没有足够的本钱与开发商谈条件,笔者觉得若再没有新一点的游戏,大概过一阵子手上这台 Gamestick 就会被当成多媒体播放器使用了吧。


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